21. března 2017

Recenze: "Kůň slavnější než Hitler". Seabiscuit konečně vyšel česky

Když po novém roce vyšlo české vydání slavné biografie amerického šampióna Seabiscuita od autorky Laury Hillenbrandové, kupodivu to v dostihových kruzích prošlo bez většího povšimnutí. Třistastránková publikace, vypravená nakladatelstvím Romeo pod názvem Sázka na outsidera, si však nesporně pozornost zaslouží. Se zpožděním šestnácti let se k nám dostává příběh, který vévodil 42 týdnů žebříčku bestsellerů New York Times a bez nadsázky uhranul celé Spojené státy. Později se ukázalo, že se jednalo o nepřenosný, ryze americký fenomén. Jockey Cluby a závodiště na celém světě si od boomu kolem Seabiscuita sice slibovaly oživení zájmu o dostihový sport a přilákání nového publika, ale velké naděje se naplnily jen minimálně. To samé se dá říci o filmu, který v roce 2003 na motivy románu Hillenbrandové natočil režisér a scénárista Gary Ross. Přestože byl nominován na Oscara v sedmi kategoriích, do českých kin se nedostal.

1. února 2017

Talent bez happy endu. Momenty ze života žokeje Dušana Balážika

Dušan Balážik, foto: Václav Volf
Jen před pár dny přišla zpráva, že vídeňské Freudenau konečně ožije a v sobotu 16. září uspořádá St. Leger s celkovou dotací 30 000 euro. Až se brány starobylého areálu po letech otevřou dostihovým příznivcům, jedna tvář tam bude chybět. Bývalý žokej Dušan Balážik, s vídeňskými dostihy neodmyslitelně spjatý, podlehl minulý týden ve věku 40 let těžkým zraněním, která utrpěl o dva týdny dříve při transportu koní do francouzského Cagnes-sur-Mer. Tragickou událostí se vracejí vzpomínky na polovinu devadesátých let, kdy mladík ze slovenských Bánovců nad Bebravou patřil k největším jezdeckým talentům ve střední Evropě. Vždy veselému a bezprostřednímu Balážikovi však velká kariéra nebyla přána. Neustálé problémy s váhou jeho působení v sedle výrazně zkrátily. I poté nicméně zůstal v blízkosti koní - pomáhal při údržbě areálu Freudenau a od otevření závodiště Ebreichsdorf působil také jako kustod v jezdecké šatně. "Pomáhal každému, kdo se ocitl v nouzi nebo potřeboval podpořit. Na jeho bedně v šatně jsem seděl často a hlavně z té doby si ho budu navždy pamatovat," říká dostihový fotograf Václav Volf. Na žádost zápisníku probral svůj archiv, abychom spolu mohli na Dušana Balážika zavzpomínat.

21. prosince 2016

Muž, který si vysnil koně na výsypce. Příběh Jaroslava Podolana a závodiště Most

Foto: Marek Skála
O přesném datu panují nejasnosti, ale bylo to někdy začátkem 70. let uprostřed zimy, když se v severočeské vesničce Svinčice nedaleko Mostu sešla pestrá skupina lidí kolem koní a dostihů. Debatovalo se o všem možném, už se ledacos vypilo. V jedné chvíli vstal vedoucí střediska chovu koní Jaroslav Podolan a prohlásil: "My tady postavíme dostihové závodiště! Bude to v rámci rekultivace a musíme na to sehnat peníze…" Veselá společnost na chvíli ztichla, ale rozhodný muž v brýlích, jemuž táhlo na čtyřicítku, začal sypat z rukávu detaily. Mnozí lidé, kterým se Podolan v následujících měsících s nápadem svěřil, si dodnes vybavují svůj naprostý úžas a skepsi. "Působil na mě jako obrovský snílek. Jednou nás pozval do kanceláře, měl tam obrovský stůl a na něm rozložil plány. Takhle to jednou v Mostě bude vypadat, prohlásil. Tady budou jezera, tam se to jednou zatopí, a tady vybudujeme moderní závodiště. Kroutili jsme hlavou, ale ono se to všechno splnilo..." říká bývalý žokej a trenér Ferdinand Minařík starší. Onen vizionář, který si během nastupující normalizace vysnil v chudém regionu na severu Čech závodiště a dostihové centrum evropského střihu, byl v mnoha ohledech barvitou a nedoceněnou postavou. Jaroslav Podolan zemřel minulý měsíc ve věku 82 let.

26. září 2016

Momenty: Velké žokejské dny

Foto: Václav Volf

Foto: Václav Volf

Foto: Václav Volf

Když se sjedou do Prahy slavní evropští žokejové, nese to s sebou i lehce kuriózní situace. Nikdy předtím jsem třeba žádné mezinárodní hvězdě nevyprávěl pověst o Šemíkovi a neukazoval z vyšehradských hradeb, kamže ten statečný kůň skákal a kudy pak cválal k rodišti Filipa Minaříka. Vůbec poprvé jsem se také ve snídaňové místnosti luxusního pražského hotelu snažil najít švédského šampióna v hloučku podobně vysokých japonských turistů. Největšími momenty uplynulého víkendu ale pro mě byly žokejské výkony. Sledovat Géralda Mossého, Umberta Rispoliho nebo Thea Bachelota a vedle nich vidět vítězit Bauyržana Murzabajeva na Dally Hit v Evropském poháru žokejů byl zvláštní zážitek. Punc podobné virtuozity ovšem měl o den později také výkon Štefana Budoviče v Bratislavě, který vyhrál Cenu zimní královny se Zorianou navzdory tomu, že polovinu z mílové tratě absolvoval bez třmenů. Do třetice velký výkon odvedl Jan Kratochvíl v sedle Mazhilise, s nímž vyhrál své první Gran Premio Merano a v jakési překážkové verzi "jockeys‘ cupu" porazil Jamese Reveleyho a Rubyho Walshe. A to ještě velký mezinárodní týden českého turfu ještě nemusí být u konce - na velké žokejské výkony mohou tento víkend navázat koňské osobnosti na "Arc mítinku" v Chantilly.

6. září 2016

Momenty: Konec vzpomínání, ryzák dokázal zastavit čas

Foto: Andrea Zavadilová
Dostihy jsou ze své podstaty těkavou disciplínou. Neustále se v nich vyhlížejí nové tváře a šampióni na vrcholu sil – kdo právě táhne vítěznou sérii, jak se povedli tříletí, zda jsou na obzoru nadějní dvouletí a hlavně, kdo z těch všech by už brzy mohl nahradit současné hvězdy. V obdivu publika se nejčastěji sluní právě ti, kdo se zrovna škrábou na vrchol nebo na něj už dosedli. Méně pozornosti už vyvolává spolehlivost a konzistentní poctivost, jakou prokazují různí veteráni a dlouholetí členové špičky. Ne nadarmo se často mluví o "bývalých Koních roku" nebo "někdejších šampiónech", jakoby se tyto pocty odebíraly hned poté, co se špičkový kůň ocitne za zenitem své kariéry. Minulou neděli se všechny tyto perspektivy protnuly v nečekaně silném momentu, kdy v závěru Velké ceny Prahy přilétl drtivým finišem devítiletý Shamalgan, zdolal o generaci mladší soupeře a přesně po třech letech vybojoval vítězství "Neskutečný kůň, chtěl bych ho ještě jezdit. Jestli vydrží zdravý, může takhle běhat klidně ještě dva, tři roky," radoval se žokej Milan Zatloukal, který se do ryzákova sedla vrátil poprvé od triumfu v Ceně zimního favorita před dlouhými sedmi lety.

29. srpna 2016

Na památku klasického vítěze: Kůň, který měl stejné srdce jako jeho majitel

Foto: Václav Volf

Kdykoli vidím na dráze žlutý dres stáje BORS Břeclav, stále se mi vybavuje obličej Luďka Mikuleckého. Jeden z nejzapálenějších dostihových majitelů loni uprostřed velkých plánů náhle odešel. Na dostihové scéně po něm zůstala mezera, jež se nezaceluje ani s přibývajícím časem. V živé paměti je jeho intenzivní radost z úspěchů jediného břeclavského derby-vítěze Rockyho Of Gracie i zápal, s nímž Luděk hledal hřebcovy nástupce. K velkým nadějím patřil i Grace Of Gracie, vydražený Chrisem Richnerem v Deauville za 7000 eur ještě pod jménem Golden Bar. Vítězný debut tmavého hnědáka loni v srpnu v Bratislavě byl jedním z posledních dostihů, které Luděk Mikulecký ve svém životě viděl. O pět dní později zemřel. Grace Of Gracie ještě ve stejné sezóně posbíral umístění v Karpatské ceně i Ceně zimního favorita, ale když se na jaře přiblížila klasická sezóna, mezi skloňované koně nepatřil. Kvůli stájovým peripetiím spojeným se změnou trenéra určitý čas nepracoval a do tříleté sezóny vstupoval až v červnu pátým místem na extrémně hluboké dráze ve Starohájském kritériu.

18. července 2016

Momenty: Dva vítězové derby na dálnici

Foto: Václav Volf
"To je den... Ještě štěstí, že jsem vyhrál to derby,” pravil Václav Janáček nad talířem hovězího guláše na 110. kilometru dálnice D1. Byla neděle pozdě večer a čerstvý vítěz Slovenského derby se právě dozvěděl, že jeho pondělní let z Prahy byl zrušen, což poněkud komplikovalo jeho návrat na španělský mítink plánovaný o nějakých 16 hodin později. S telefonem na uchu Janáček následně zjistil, že musí letět už v šest hodin ráno a všechny motely v okolí ruzyňského letiště jsou zoufale plné. Španělský šampión však splnil to, co si předsevzal - v sedle Timekeepera ze stáje Statek Blata Český Ráj ukončil svůj osm let trvající "půst" v derby. Pravého bratra coolmorské hvězdy Rip Van Winkla provedl dostihem s až nečekanou lehkostí na druhé pozici, v posledním oblouku odskočil a velkou domácí naději Fantastic Lacyho nakonec k sobě nepustil blíže než na 1 1/2 délky. "Na začátku jsem si pohrával s myšlenkou, že bych to derby mohl odvodit. Vlastně mě trochu mrzí, že jsem to neudělal, bylo by to docela efektní," usmíval se Janáček, který po doběhu jako obvykle hodil divákům své jezdecké brýle a následně také čapku.

6. července 2016

Minařík vs. Veselovský: Vy odjezdíte 800 dostihů za rok?

Filip Minařík s Martinem Veselovským, foto: MC
Den před Českým derby se v rozlehlém newsroomu v srdci pražského Karlína potkaly dvě velké osobnosti svých oborů. Žokej Filip Minařík, vítěz více než 1500 dostihů a dvojnásobný německý šampión, usedl ve studiu naproti Martinu Veselovskému, jehož pozici v české televizní novinařině a moderování netřeba dlouze rozvádět. Zatímco Minařík vyhrál na čtyři desítky grupových dostihů, projekt internetové televize DVTV patří v Česku k největším mediálním fenoménům posledních dvou let a posbíral celou řadu ocenění včetně Křišťálové lupy a Novinářské ceny. Výsledkem tohoto "vedlejšího produktu" letošního derby je nyní zveřejněný více než 20 minutový pořad, zřejmě nejlepší televizní rozhovor s žokejem o jeho profesi, jaký jsem za poslední léta viděl. Velký zážitek to byl i naživo – nejprve vidět, že německý šampión umí trefit do Karlína, a následně sledovat, jak se hvězdy dvou naprosto odlišných světů, ale oba stoprocentní profesionálové, prakticky okamžitě dostali na stejnou vlnu a jak velký oboustranný respekt byl z celého setkání cítit. Video najdete ZDE.

28. června 2016

Návrat k derby: Vyhrál nejlepší kůň v poli, ale byla to tvrdá "kulečníková partie"

Foto: Martin Haleš
Na chuchelskou cílovou rovinu už padl stín, bylo něco po půl osmé večer, když Bauyržan Murzabajev v sedle zpoceného hřebce zvedl ruku a pozdravil zaplněnou tribunu. Mladý talent českých dostihů to dokázal, dovedl Gontchara k vítězství v derby. Ve chvíli, kdy správce závodiště nasadil hnědákovi na krk vavřínový věnec s modrou stuhou, už o tom nemohlo být pochyb, ale Murzabajev stále jakoby nevěřil. Kousek opodál se usmíval hřebcův trenér Arslangirej Šavujev, muž, který na své čtvrté vítězství v Českém derby čekal dlouhých devět let. Pokud lze tedy slovem čekání označit intenzivní éru, během níž Šavujev z Mostu, Mimoně a nakonec Krabčic pravidelně vysílal své svěřence do evropských dostihů blacktype, v Meandrem připravil svého druhého vítěze grupy 1 a dostal do tréninku koně čečenského prezidenta Ramzana Kadyrova. Po Temirkanovovi, Darsalamovi a Medeovi se mu však dlouho nedařilo najít toho správného koně pro derby. A když už se našel, jmenoval se Shamalgan a místo Chuchle zamířil do Prix du Jockey Club v Chantilly. To všechno se ve čtvrtek večer definitivně stalo historií. Zatímco Kazach Murzabajev, ruský Nagojec Šavujev a manažer moskevského majitele Valentina Buchtojarova poslouchali českou hymnu pro vítěze, za kopcem Hvězdárna nad závodištěm pomalu zapadalo slunce a ke svému konci se nachýlil naprosto výjimečný ročník derby. Dostih, který podle všeho vyhrál nejlepší kůň v poli, vrchol sezóny konaný poprvé za 96 let ve všední den – a také dlouhý sled skrumáží a tlačenic, v němž polovina startujících místy připomínala velké bowlingové koule, narážející do seřazených kuželek v 60kilometrové rychlosti.

27. června 2016

Handicap: Gontchar v čele tříletých. Za derby dostal o 3,5 kg více než Lagaro

Foto: Martin Haleš
Po svém čtvrtečním vítězství v Českém derby stanul Gontchar podle očekávání v čele průběžného handicapu tříletého ročníku. Od handicaperů Jaroslava Fabrise a Jana Žida dostal hnědák v majetku Valentina Buchtojarova známku 83 kg, což je o kilogram více než má vítězka největšího slovenského sprintu Efily a o 3,5 kg více než hodnocení klasického vítěze Lagara. Čtvrtým nejvýše hodnoceným tříletkem zůstává Albe Back s 78,5 kg, o půl kila méně dostal Bonys. Největšími skokany v handicapu jsou pátý a šestý z derby Grace Of Gracie a Urban Joy, kteří si v hodnocení polepšili o 5,5 kg. Čtyři kilogramy přidali handicapeři dohlášenému Rumpl Cimpr Campr, v cíli druhá Krasava poskočila o tři a čtvrtá Sedmikraska o dva kilogramy. Většina ostatních koní je hodnocená stejně  jako před startem nebo se jejich známky změnily jen minimálně.

24. června 2016

Dvě hodiny po doběhu: Stále mi nedochází, že jsem vyhrál derby

Gontchar a Bauyržan, foto: Andrea Zavadilová
Kluk v bílé košili a s obrovským černým kufrem stál na terase ztichlého závodiště Velká Chuchle a rozhlížel se po místech, kde před necelými dvěma hodinami slavil zatím životní vítězství. V tu chvíli si těžko kdokoli z přítomných stihl uvědomit, že už je půl desáté večer. Ani Bauyržan Murzabajev, který chtěl novinu o svém vítězství v 96. Mercedes-Benz Českém derby zavolat rodičům do Kazachstánu a pozapomněl, že v jeho rodné zemi se už dávno spí. "Když jsem jim volal a křičel do telefonu, že jsem vyhrál derby, byli dost rozespalí. Teď už doma asi nikdo nespí," smál se trojnásobný šampión českých jezdců, který v sedle Gontchara dokonale naplnil papírové předpoklady a posunul se zase o stupínek dál ve svých snech a cílech. "Myslím, že Gontchar ještě není na svém vrcholu, v budoucnu by mohl ukázat ještě něco většího..." věští Murzabajev.

Gontchar - Krasava - Bonys

Obsáhlé reflexe k 96. Českému derby přinese zápisník v příštích dnech :)

23. června 2016

Derby DJ: Komentujeme a drbeme poslední hodiny před derby

Před chvílí odbila půlnoc, velký den je tady. Za devatenáct a půl hodiny je tady derby. Ideální čas ještě vytěžit, co zbylo v reportérském bloku a eventuálně na poslední chvíli rozšířit nějaké drby. Poslední tečku za zběsilým odpočítáváním před 96. Českým derby udělá na zápisníku i tentokrát glosář nazvaný Derby DJ, shrnující různé podstatné i nepodstatné dění poslední hodiny před vrcholem sezóny. Pojďme si totiž přiznat, že to letošní mimořádně otevřené derby je jako dělané pro lehce rozevlátý žánr. A proč zrovna DJ? Protože těch střípků je skoro tolik jako songů na playlistu průměrné české diskotéky.

22. června 2016

Galileové, ročník 2016: Laťka je vysoko, ale Váňa je připraven na všechny scénáře

Timekeeper, foto: Andrea Zavadilová
Když si v zimě pořídíte v zahraničí jednoho nebo dva dvouleté koně s nadějí na účast v příštím derby, odhadovat jejich perspektivy je poměrně snadné. Pokud ale takových plnokrevníků koupíte hned sedm, udržuje se vám přehled o poznání hůř. Na vlastní kůži to pocítili otec a syn Váňové při hledání  nástupců úřadujícího derby-vítěze Touch Of Geniuse. Nová várka "Galileů", jak se obecně coolmorským nákupům centrály Mlýnce přezdívá, byla výrazně početnější. Není divu, že ještě dlouho poté, co se sedmička Irů objevila na přihláškách derby, se pod vrchem Vladař úplně nedokázali shodnout, kdo je tím  "nejlepším Galileem", o kterém se dlouze mluvilo na lednovém Galavečeru českého turfu. Josef Váňa starší ho dlouho viděl v Hudson Canyonovi, Váňa mladší preferoval Alpheuse. Během jara se hlava rodiny přiklonila k Changing Guardovi a později k Alpheusovi. Podle Váni mladšího se ale nakonec vyklubala stájová jednička z Timekeepera, spolu s ním jdou do boje o modrou stuhu ještě zmiňovaný Alpheus a Urban Joy. "Dostali jsme do derby tři ze sedmi, to je celkem dobré, ne?" usmíval se koncem minulého týdne Váňa mladší, vzápětí však zvážněl. "Určitě je to pro mě napínavější než loni, to jsem si byl prakticky od Vánoc jistý, že derby vyhrajeme. Tentokrát jsem tomu až tak nevěřil, protože se na jaře nikdo z nich v práci nejevil až tak skvěle. Nakonec raketově vystřelil Timekeeper. Do něj teď vkládám největší naděje…"

21. června 2016

Na barvě nezáleží? Holčák chce další zápis do historie, tentokrát se "spícím běloušem"

Foto: Václav Volf
Připravil sedm vítězů Českého derby, mezi aktivními trenéry v tomto ohledu nemá konkurenci. Jeho Barbakan zlomil v posledním roce federace letitý Norbertův rekord z roku 1970. Glowing svedl na cestě k trojkoruně epický souboj s Mir Sadou, Ray Of Light na konci 90. let mobilizoval pražské publikum. Tribal Instinct brzy nato svou bezchybností rehabilitoval popěvek "Dú Valaši dú", Age Of Jape vnesl do Chuchle "oranžové tsunami" a Kadyny s Mister Aviationem nastartovali unikátní sérii stáje Monte Negro. Společným jmenovatelem všech těchto milníků je František Holčák a jeho pověstný odhad při ladění formy stájových hvězd na konec června. Letos stojí kouč z Velkých Karlovic před novou výzvou – nabourat starou pravdu, podle níž bělouši nevyhrávají České derby. Holčák ve čtvrtek přiveze do Chuchle jednoho, který má veškeré předpoklady smolnou sérii koní této barvy prolomit. Albe Back (Archipenko), blízký příbuzný německé šampiónky Albanovy, předvedl v rozmezí několika týdnů výrazné zlepšení a z podceňovaného importu s ostrovním ratingem 78 se v centrále Valencio vypracoval na pozici druhého nejvýše hodnoceného koně v  handicapu tříletých. Holčák navíc hřebci stáje Meridian stihl najít špičkového jezdce v Italovi Pierantoniovi Convertinovi. "Bílý derby-vítěz? Věřím tomu, že budeme první. Moc bych to manželům Poledníkovým přál," usmívá se.